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足坛旧事:性感的1996年欧洲杯

巴连达因 2015-10-19 14:00:00

编者按:人生天地之间,如白驹之过隙,忽然而已——庄子。好像巴西世界杯的硝烟刚刚散去,法国欧洲杯的烽火已经将要点燃。在功利足球大行其道的当下,你是否也曾怀念记忆中那略已泛黄的性感足球……就让我们暂停时间,坐下来静静地打开回忆的相册,用孩童般真挚的情感再体验一回其中那经典的一幕幕,梦回1996英格兰之夏。

(图)加斯科因的经典庆祝

【足球回到了家乡】

1996年夏天,足球回到了自己的家乡。那个夏天,在那些朦胧而又令人陶醉的日子里,温布利球场震天动地的欢呼声、三头雄狮的咆哮、以及最终取胜的德国人,所有的这些都使经历过的人永生难忘。伴随着巴蒂尔和斯金纳的歌声,1966年世界杯夺冠后的三狮军团在30年后却没能在家乡再现昔日的荣光;30年无冠,在当时看起来是如此漫长,然而考虑到之后20多年里的持续低迷,那甚至根本不算什么。

不时浮现于我们脑海的很多时候都是些类似的想法——一届近乎完美的赛事,一支威武的英格兰队(只是在关键时刻功亏一篑)。保罗-加斯科因对阵苏格兰队的比赛中那巧夺天工的进球使本土球迷为之疯狂,而随后4-1战胜荷兰则让英格兰人相信他们30年来对于冠军的苦苦等待即将完结。即便在1/4决赛中表现平平,英格兰人最终还是幸运地依靠点球获胜,然而涉险晋级并没有使他们对前路有任何担心。

(图)对阵苏格兰,希曼扑出点球瞬间

每逢提及1996英格兰之夏,这些跳动着的生动记忆恰恰能够反映那届比赛的精彩纷呈。然而在很多场次中(甚至包括一些关键比赛),依然有大约一半的座位空空荡荡,其中包括法国队对阵捷克队的半决赛。即便如此,欢乐的球迷、他们手中挥舞着的圣乔治旗(英格兰国旗)以及座无虚席的温布利大球场依然组成了一幅幅永远存在于我们内心的美好画面,一种温馨的怀旧情怀从此油然而生。

对于在一个其俱乐部刚刚重返欧洲足坛版图的国家举办欧洲杯,这势必会引起一些非议与争论。但是相比于英格兰的举办资格问题,难道球场上的成功不应该更被我们所铭记么?而1996年欧洲杯无疑是英格兰历史上最成功的一届欧洲杯。

但是,有时候我们也不得不怀疑:这届比赛确实成功么?英格兰队的表现确实足以转变人们对他们的看法了么?他们是否理应表现得更出色呢?面对这样一届对于英格兰队来说远远不能称之为成功的欧洲杯,我想反驳说1996年欧洲杯上的英格兰队事实上是失败的。

(图)对阵苏格兰,希勒进球瞬间

那些乐观的看法是基于英格兰队很少能够像1996欧洲杯那样在世界大赛上如此强势,所以说如果他们做到了,那就当然是成功了。确实,在一定程度上说这种说法无可厚非。但是1996年英格兰队也错过了属于他们那一代球员千载难逢的终结30年无冠痛苦的良机。那届英格兰队星光熠熠,那是他们本能够,或者说是本应该夺冠的一次大赛。

必须承认的是,对于很多国家队来说,仅仅用冠军奖杯来评判他们成功与否就像是不贿赂官员就想赢得国际足联投票一样不靠谱。只有极少数的国家队有幸能够捧回冠军奖杯。而对于历史上仅两次进入世界杯四强并且也只有两次进入欧洲杯四强的英格兰队来说,杀进半决赛完全可以算得上是成功了。

在1990年世界杯上,英格兰队进入半决赛,这大大超过了许多人对于他们的预期,这必须算得上是成功。然而英格兰队在1996年欧洲杯上本有机会做得更好。单单从历史成绩上分析,晋级半决赛应该算的上是一种成功。但是也绝对可以说是错失了一次良机。当时很多欧陆强队不是正在经历过渡期就是表现糟糕,机会就摆在面前,他们理应更加成功。

(图)差一点率队登顶的维纳布尔斯

我不想给人以一种老派的英格兰球迷的印象——骄傲自大并且充斥着不切实际的宏图远志。偶尔一次昂首进入四强并且一次次地倒在世界大赛的初始阶段,在我看来,这太正常不过了。英格兰队若能进入八强就已经相当给力了。对我来说,任何超出这个范围的预期只是纯粹的幻想罢了。

在最近几次大赛上,其他足球强国的优异表现使得英格兰队一路晋级的可能性变得微乎其微。最近几年风头正劲的西班牙队和德国队对于英格兰队来说无疑是遥不可及的。英格兰队不错,但是距离顶级水平还存在不小的差距,当然,他们有能力时不时地制造惊喜,但是在某届大赛上过关斩将一路夺魁的可能性并不算大。

而上述观点并不适用于1996年欧洲杯。当时没有红极一时的强劲对手,那个时代并不属于任何球队,同时也没有那种能只靠一己之力便率队登顶的超级巨星。那是一届实力均衡的大赛,任何球队都有可能折桂的大赛。随着一些球队的逐渐衰落,英格兰队是最有希望成功捧杯的球队之一。

(图)英格兰门神大卫-希曼

而彼时的英格兰队刚刚摆脱了漫长的低潮期——格拉汉姆-泰勒的英格兰队竟然耻辱地无缘1994年美国世界杯。维纳布尔斯的到来同时也让英格兰队转了运,他为了欧洲杯频频在主场举办热身赛,并且一步步地构建阵容、提升士气。

英格兰队第一次拥有了一批实力出众,并且有希望把梦想在这一次大赛上变为现实的球员。中后卫托尼-亚当斯和门将大卫-希曼出自阿森纳队那条引以为傲的防线,保罗-因斯坐镇中场,安德顿、谢林汉姆以及年轻的麦克马纳曼联手为锋线上的超级射手阿兰-希勒提供弹药,后者刚刚率领布莱克本于前一年夺得英超冠军。

当欧洲杯大幕拉开后,英格兰队首场对阵瑞士队的比赛踢得紧张激烈但令人失望,1-1的比分不算理想,但在国家队经历了长时间进球荒的希勒终于取得进球,这也预示着他在国家队状态的回暖。在经历了大约两年的国家队进球荒后,希勒面对瑞士队的进球其实早该发生了,但是这多少标志着这位纽卡射手即将迎来一届出色的欧洲杯。最终希勒在代表英格兰出场的5场比赛中打进5球,成为了本届欧洲杯的最佳射手。

(图)超级射手——阿兰-希勒

希勒陆续而来的进球在赋予英格兰球迷们日益殷切期待的同时,也将英格兰队带到了小组第一的位置。从表现生涩的首战对阵瑞士的比赛开始,英格兰队先是戏剧性地拒绝了苏格兰前锋麦考利斯特的点球,而后由加斯科因打进了那记惊世骇俗的进球从而淘汰对手,随后他们又大胜荷兰。

此刻他们的信心爆棚了,即便是对阵荷兰一役中球队进攻端的表现并没有比分(4-1)显示得那般出色。关于在那个令人兴奋的夜晚的历史记忆中经常被遗忘的一幕是英格兰队在上半时表现得非常顽强,随后他们幸运地取得了领先。下半时伊始的闪电战可以被奉为经典中的经典,但也同时突显了之前战术的失当。

(图)谢林汉姆和加斯科因

然而,英格兰依然继续前进,在状态到达顶峰的同时,他们也得到了幸运女神时不时的眷顾,最能体现在与西班牙队的1/4决赛中——点球淘汰对手后再度在半决赛面对德国队。此时的英格兰信心满满、士气正旺。而公众的信念也与球队不谋而合。如果有任何绊脚石横亘在英格兰队面前,他们也能轻松跨过。英格兰队看起来已经不可阻挡了。

虽然并不是凡事都一帆风顺,但是英格兰队确实表现出色并打入了半决赛。随着一些主要竞争对手相继出局,有很多人开始相信这将是一届属于英格兰的欧洲杯。在那届比赛之前,一些热门球队,像德国、荷兰、意大利以及法国都被给予了高度评价。但是在1996年,他们都有各自的缺陷。随着赛事进行,葡萄牙和捷克也收获了一些赞誉,然而他们还明显不算热门。

【作茧自缚的意大利】

意大利刚刚于两年前差一点就夺取了世界杯冠军,而他们的主帅依旧是在1994年美国之夏差点率领意大利创造奇迹的萨基。意大利队中群星闪耀——但是唯独没有巴乔——他之前卷入了与萨基的矛盾之中,而争吵的结果便是巴乔的落选。但是队中依然有马尔蒂尼、佐拉、阿尔贝蒂尼、迪诺-巴乔、卡西拉奇以及“白头翁”拉瓦内利这些成名球星,当然这个名单还有很长。这是一支实力很强的意大利队,他们完全有机会争夺冠军。

(图)萨基需要为出局负责

他们的开局非常顺利,首战2-1击败了俄罗斯,但是萨基在第二场迎战捷克时对球队阵容做出了好几处改动,他撤下了一些关键球员为未来即将到来的硬仗做准备,那是一个致命的错误,路易吉-阿波洛尼被罚离场更使局面雪上加霜,而捷克也抓住机会以2-1击败了轻敌的意大利。

现在意大利队必须要在最后一场小组赛中击败德国才能确保出线,然而他们再一次作茧自缚了。佐拉于开场不久罚失的点球奠定了意大利那个晚上的基调。即便是德国队只能以10人迎战,意大利队还是破门乏术,比赛在紧张激烈的气氛中完结,0-0。然而对于意大利队来说,这还不是世界末日。

在另一场小组赛最后一场比赛中,距比赛还有仅仅5分钟就要结束时,俄罗斯人依然以2-1领先着捷克队,这是一个可以使意大利队小组晋级的比分。正当意大利队看起来即将被拯救的时候,捷克球员斯米切尔抓住最后的机会顽强地扳平了比分,这个进球使他的国家陷入疯狂庆祝的同时,也使意大利队和他们的球迷不得不面对小组赛早早出局的耻辱。

【无内讧,不荷兰】

和意大利队类似,荷兰队携上届世界杯余威加入1996年欧洲杯。荷兰队的领军人物是技术精湛的博格坎普以及几位效力于阿贾克斯队的大牌球星,他们是前一年欧洲冠军杯得主。克鲁伊维特、埃德加-戴维斯、范德萨、罗纳德-德波尔、西多夫,这份名单听起来就像是荷兰足球的名人录。在和苏格兰打平后,他们以2-0击败瑞士进入1/4决赛,即便是经历了对阵英格兰队时的惨败。但是就在那时随着荷兰队更衣室的对立公之于众,球队内部矛盾愈演愈烈。

(图)当年希丁克的荷兰再次毁于内讧

有传言声称荷兰队球员间爆发了种族矛盾——这种观点在一张荷兰队黑人球员和白人球员分桌进餐的照片被曝光后被公众于世。或许这种观点有可信之处,而看起来矛盾的根源在于一些年轻的阿贾克斯球员不满于自己的待遇不及一些效力于其他球队的队友。而又有一些球员认为相比于一些希丁克喜欢的球员,自己被主教练忽略了。

小克鲁伊夫每场比赛都力压克鲁伊维特担纲首发,而戴维斯则形容时任主帅希丁克“他的脑袋夹在(达尼)布林德的屁股里”。当时球队中确实有几名黑人球员,但是球队中的几名球员在事后彼此证实了球队中并不存在种族歧视问题。

克鲁伊维特的进球使荷兰队幸运地压过苏格兰进入了1/4决赛,他们的对手是法国队。然而在经过了内部的动荡后,球队很快军心涣散。在经过了一个0-0的常规比赛时间后,橙色最后点球负于法国队。

【高卢雄鸡尚显稚嫩】

击败荷兰的法国队也颇具实力,然而还没有到达他们的巅峰期。在戏剧性地无缘1994年美国世界杯后,主帅霍利尔以及头号球星吉诺拉——其需要为保加利亚在世界杯预选赛对阵法国队最后时刻的进球负责——不再为法国队效力。这支法国队同样缺少坎通纳,他在飞踹水晶宫球迷后被停赛8个月,而此后他一直没能重返国家队。

(图)青涩的德约卡夫和齐达内

在没有吉诺拉和坎通纳的情况下,雅凯——高卢雄鸡新掌门人,招入了两位希望之星——德约卡夫和齐达内。和他们同时期被选入法国队的包括德塞利、图拉姆以及布兰科,但是一些球员依然太年轻了,他们还没有达到类似坎通纳那样的顶级水准。

这支法国队还处于上升期,而一些正处于职业生涯巅峰期的球星却不在队中。这就包括坎通纳,他的智慧、技术以及全面的能力或许可以使法国队有实力挑战更高的成就。而事实上,他们只是在半决赛点球输给了当届比赛的大黑马——捷克队。

(图)当年的法国若有坎通纳会怎样

法国队止步半决赛,东欧铁骑出人意料地杀入决赛。他们在小组赛首场比赛中在老特拉福德球场负于德国队,整场比赛平淡无奇,然而之后就像上文提到的,他们在对阵意大利队的比赛中满血复活。他们在1/4决赛中面对踢着“性感足球”的葡萄牙队——这个称呼来自于古力特。葡萄牙队的状态一直不错,然而实力占优的葡萄牙始终难以击破组织严密、意志顽强的捷克队。波博斯基的精妙吊射帮助捷克队赢得了比赛,至此,葡萄牙“黄金一代”无奈黯然离开。

【日耳曼战车稳步向前】

最后说到了德国队,在那个令人难忘的夜晚,德国与捷克上演了巅峰对决。

31岁的克林斯曼已经不是当年那个让人闻风丧胆的“金色轰炸机”了,高中锋比埃尔霍夫成为主要的进攻输出者。萨默尔在防守端表现稳健,然而这些明星球员被一些不错的、但又难称顶级的角色球员支持着。比如从不显山露水的工兵型中场埃尔茨,他成为当届比赛德国队获得成功后被谈及最多的球员之一。

但是德国找寻到了一种巧妙的方法一路取胜。在小组赛中连续战胜了实力并不突出的捷克以及俄罗斯队之后,他们和之前决策失误的意大利队打成平手。在面对英格兰队之前,他们在1/4决赛上战胜了表现出色的克罗地亚队。

(图)比埃尔霍夫:如今的领队,当年的头牌

德国与英格兰的半决赛,无论从各种角度来讲都是一场值得纪念的比赛。克林斯曼停赛使德国队失去了他们的主要攻击手,在希勒为英格兰首开记录后,克林斯曼的替代者——昆茨,为德国队打进了扳平的一球。而英格兰队内也面临着停赛——加里-内维尔缺席比赛,但是老谋深算的维纳布尔斯在加里-内维尔缺阵的情况下启用了更有活力的三后卫阵形,英格兰在这个阵型中同样有机会获胜。

在比赛必须以点球一决雌雄之前,双方都有机会杀死对方。但是英格兰队错失了多次良机。奋力抢点的加斯科因只慢了一步,目睹着皮球从门前划过,这一幕使无数期待发生奇迹的英格兰球迷为之心碎。加时赛中为了夺取胜利的英格兰队倾巢而出,而安德顿的射门不幸击中了门柱。

然而遗憾的是,英格兰队并没能把握住自己的命运,德国队进入了决赛,并于依靠比埃尔霍夫的一粒金球击败捷克夺冠。而被挡在决赛大门外的英格兰队只能独自舔舐伤口。他们本能做得更好,而在我看来,他们也应该做得更好。

(图)加扎感人一哭

【结语】

英格兰队“英勇地失败”被英国球迷所推崇,如此尊严不会被践踏。主流观点认为1996年欧洲杯上的英格兰队是胜利的,是功勋卓著的。然而事实上, 他们只在5场比赛中赢了2场,在面对西班牙时运气站在他们一方,而随后输给了一支平庸的德国队。冠军奖杯当时在向英格兰招手,但他们却没能抓紧它。

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