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电影《失控玩家》背后,居然藏着一篇英国小球队的逆袭爽文

懂球号作者: 体育产业生态圈 09-16 15:29

在《失控玩家》主演瑞恩·雷诺兹的注资下,这支英国低级别的小球队——雷克瑟姆足球俱乐部(Wrexham A.F.C.),正在上演一出极为「好莱坞式」的逆袭戏码。

入驻《FIFA 22》、TikTok赞助、明星联动、流量曝光......看似又一个社媒时代打造的「体育网红」背后,却依旧是体育文化和社会积淀的故事。

本文主体翻译自TheAthletic原文

作者 / Matt Slater

因编辑表述需要,对原文做出了部分删改与增补

翻译、编辑 / 殷豪男01威尔士足球的《Free Guy》

“离市中心不到一英里,

一个著名的老体育场正摇摇欲坠。

没有人愿意投资的小球队,

却带来了死侍和罗伯·麦克亨尼。”

某个普通的周一下午,在英国威尔士小有名气的乐队The Declan Swans,在酒吧搭起了舞台,演唱着一首本地颇为知名的歌曲《雷克瑟姆永远是晴天》(It’s Always Sunny in Wrexham)。

周围的大伙儿当然都知道这首歌,他们高举着手中的啤酒——同样生产于本地的「雷克瑟姆拉格」(Wrexham Lagers),一起跟着乐队高唱了起来。

他们所处的酒吧叫「The Turf」,虽然酒吧的经营并不顺利,但至少还没有倒闭关门。酒吧紧挨着的,则是雷克瑟姆俱乐部的主场「赛马场」(Racecourse Ground)。

不过,这座体育场的主要用途,却并不是赛马——作为北威尔士最大的体育场,「赛马场」自1864年开始,便已经成为了雷克瑟姆足球俱乐部的主场。其著名的「Kop End」,一度还是英格兰足球联赛中最大的「全站式球迷看台」,可以容纳近5000人,但也已经关闭多年了。

Racecourse Ground俯瞰图

而成立于1872年的雷克瑟姆足球俱乐部,则是英国现存最古老的足球俱乐部之一,亦是威尔士最古老的职业足球俱乐部。

作为少数的征战英格兰联赛系统的威尔士球队,1957年1月26日,34,445人曾齐聚一堂,见证了足总杯第四轮雷克瑟姆在主场与曼联的对决,这也是「赛马场」有史以来,上座人数最多的一场比赛。

雷克瑟姆主场比赛的盛况

2008年4月22日,雷克瑟姆0-2负于赫里福德联,在征战EFL近87年之后,掉入到了英格兰第五级别的全国联赛。而自2011年开始,雷克瑟姆成为了球迷所有制俱乐部,由「雷克瑟姆球迷信托基金」(Wrexham Supporters Trust)负责营运。

但俱乐部的命运,却在疫情的重压后柳暗花明——2020年11月16日,来自美国的演员、制片人罗布·麦克亨尼,与电影《死侍》、《失控玩家》的主演瑞恩·雷诺兹一起,从雷克瑟姆球迷信托基金手中,收购了这家百年历史的俱乐部。

在美国资本的助力下,被「好莱坞化」的雷克瑟姆,正在成为后疫情时代最佳的体育故事之一。02「我们要翻身做土豪了!」

「他们来的太晚了,无法改变上个赛季的情况。」雷克瑟姆球迷马修说,「但我们已经有了一个新的经理团队,一半的球员也是新的,还有新的赞助商......这些都给我们带来了新的希望。」

在英格兰足球第五级别征战的雷克瑟姆,迎来了他们在国家联赛的第14个赛季。第一场主场比赛,他们在主场迎战诺茨郡——这是威尔士最古老足球俱乐部与世界最古老足球俱乐部的一场「历史性对决」。

而在雷克瑟姆古老的「赛马场」里,还有两位远道而来的「贵客」:罗布·麦克亨尼(Rob McElhenney)和瑞恩·雷诺兹(Ryan Reynolds)——即R-R-麦克雷诺公司(R R McReynolds Company,二人英文名合并)的共同所有者。该公司自去年下旬开始着手收购雷克瑟姆,并在今年2月完成了这笔价值200万英镑的交易。

瑞恩·雷诺兹(Ryan Reynolds)和罗布·麦克亨尼(Rob McElhenney)

罗布·麦克亨尼,一名成功的美国演员、作家和制片人。他的主要成名作是《费城永远阳光灿烂》(It's Always Sunny in Philadelphia),这是一个在美国长期播放的喜剧节目。现在,这部喜剧的名称,已经成为了雷克瑟姆俱乐部横幅、歌曲和T恤衫的灵感来源。

而声名在外的瑞安·雷诺兹,已经无需我们做太多介绍。他主演的最新电影大作《失控玩家》正于全球热映,在英国本地已经赚取了近1.5亿英镑的总票房。出生于加拿大,被中国影迷戏称为「贱贱」的他,曾与斯嘉丽·约翰逊有过一段情史,现在则与美剧《绯闻女孩》主演布莱克·莱弗利(Blake Lively)成家。

电影《失控玩家》剧照

在情场与片场之外,他也是一位相当出色的企业家。2018年,瑞安·雷诺兹买下了美国市场上增长最快的高档杜松子酒品牌「Aviation Gin」的股份,并在去年以4.4亿英镑的价格,将其转卖给了饮料巨头帝亚吉欧,大赚了一笔;同时,他还拥有一家移动电话公司的股份,并联合创办了一家广告公司。

简单概括一下雷克瑟姆这两位美国老板的特征,就是:有趣、有名,且有钱。

「我已经支持这支球队快60年了,每次比赛前,我都会来到The Turf与朋友们聚会。」老球迷史蒂夫·琼斯和柯蒂斯说,「别看北威尔士地方小,但人们对于足球仍然有很高的热情。而球队被收购,是近年来发生过的最好的事情,大家都梦想了很久。我很高兴,能在酒吧里看到很多老球迷的回归。」

而当被问及,他们是否介意雷克瑟姆将成为本赛季全国联赛的「金元球队」(money team)时,球迷们则说:「爱说什么,就让他们说去吧!」

「与索尔福德(Salford)或森林(Forest Green)这样的俱乐部相比,我们的球迷基础要更加深厚。多年来,我们一直是联赛里最爱远征客场的球迷,我们唱歌最多,我们可能也在酒吧里喝得最多!每场客场比赛,我们大概都有1000名球迷,跟着球队走南闯北。」

雷克瑟姆的比赛总是拥有很高的上座率

与此同时,在5000英里之外的洛杉矶,那个真正为雷克瑟姆被收购立下大功的人,却没能来到现场,见证球队新赛季的主场首秀。

他的名字,叫做汉弗莱·克尔(Humphrey Ker)。03一部纪录片引发的收购

汉弗莱·克尔,是一位英国喜剧作家和演员,2013年移居美国加州。五年后,他加入了罗布·麦克亨尼的制作公司,与罗布·麦克亨尼和雷诺兹相识,为日后的球队收购合作埋下了伏笔。

当雷克瑟姆对阵诺茨郡的比赛开球时,还在片场忙活的汉弗莱·克尔,没能在现场目睹球队的新赛季主场首战,这是一件让他倍感遗憾的事情——毕竟,他目前的另一个头衔,便是雷克瑟姆的执行董事。

并且,最早是他让麦克亨尼有了购买足球俱乐部的想法,亲力亲为帮俱乐部与二位名人老板牵线沟通,并确保麦克亨尼和雷诺兹这两位美国人,不在英国球迷面前做任何出格的事情,比如把俱乐部称为「雷克瑟姆红龙队」(The Wrexham Red Dragons)。

「我告诉他们,要么叫雷克瑟姆,要么叫红龙(The Red Dragons,俱乐部的绰号),两者永远不能放到一起。」凯尔说。

那么,对英国足球似乎一窍不通的麦克亨尼和雷诺兹,是如何成为球队老板的?

2018/19赛季,身为利物浦的球迷的克尔,正在目睹球队朝着第六座欧冠冠军前进。工作间隙,他时常会和另一名制作人员一起看比赛。尽管公司老板麦克亨尼也是一个忠实的体育迷,但他和许多美国体育迷一样,时常嘲笑他们怎么喜欢看如此「缓慢、无聊的足球比赛」。

但是,当目睹了利物浦在半决赛次回合大逆转巴塞罗那晋级之后,目瞪口呆的麦克亨尼,对足球运动有了全新的认知。

2019年欧冠半决赛次回合,利物浦4:0击败巴塞罗那,替补上场的维纳尔杜姆(左)梅开二度,立下大功

2020年,疫情袭来。一度被困在家里的诸位,只能在家看剧打发时间。爱好Netflix的克尔和麦克亨尼,时常交流心得:由于知道克尔是个历史狂人,麦克亨尼建议他看看《彩色二战》(World War II in Colour);由于知道麦克亨尼喜欢运动,克尔则建议他看看拍摄英国球队「黑猫」桑德兰升级故事的足球纪录片《我心永随桑德兰》(Sunderland ‘Til I Die)。

在和妻子一起看了纪录片的第一集之后,麦克亨尼给克尔发了一条短信,说「看得很吃力」。但几天后,克尔又收到了一条短信。再次尝试看这个片子的麦克亨尼,似乎get到了本剧的精髓,一口气看完了整整两季。

「那是一个里程碑的时刻。」克尔说,「他从桑德兰这座城市,看到了费城的相似之处——一个蓝领工业城市的艰辛转型。以及,他也从黑猫球迷的身上,看到了他对费城老鹰队(NFL球队)的热爱。」

延伸阅读:爱恨一线间,网飞镜头下的「黑猫」沉沦记

但克尔万万没想到,被「安利成功」的麦克亨尼,已经在谋划接下来的大事儿了。

「如果让我用一个词来形容麦克亨尼,那就是急性子。只要是他想做的事情,他总是恨不得现在就做好。所以,他不只是告诉我他看完了整部纪录片,他还告诉我,‘我们应该买一个俱乐部,或者拍一部纪录片'。」克尔说。

「而在我真正意识到他是认真的之后,谈话已经转移到'我们能买哪支球队'上了。」

克尔说,如果他赢得了彩票,他可能会买下奇彭纳姆镇(Chippenham Town)——这是克尔家乡的一支小俱乐部。但现在,他被要求研究,他的老板可以买下哪家英国俱乐部,毕竟手头的预算达到了几百万英镑。

于是,克尔展开了他的工作——使用游戏《足球经理》的庞大资料库、查询维基百科......无所不用其极。很快,克尔整理出了一份可收购俱乐部的名单,范围从第六级别的国家南部联赛(National League South)到第三级别的英甲(League One)。

而清单中的每支球队,都需要符合他们的收购标准:

- 俱乐部有足够久的历史;

- 俱乐部有明确的升级愿望;

- 最重要的,俱乐部需要有足够多的球迷,以保证球队未来的市场业务运作。

「我们必须很诚实地告诉雷克瑟姆球迷,这家俱乐部确实不是我们收购时的唯一选择。」克尔说。

「但事实是,他们的确在我们所有单项的评分标准中,都得到了很高的分数。我也一直对他们有好感,因为我有一个看了很多遍的《MOTD》最伟大的足总杯进球视频集锦,里面有一粒雷克瑟姆名宿米奇·托马斯(Mickey Thomas)对阿森纳的进球,让我记忆犹新。」

雷克瑟姆名宿米奇·托马斯(Mickey Thomas)

「即便如今掉到了第五级别的联赛,雷克瑟姆依旧每场都能有数千人的上座率,这证明了他们的球迷群体是多么忠诚。还有一个浪漫的故事,那就是这些球迷们,真的通过自己的力量,从黑心老板手中拯救过俱乐部。」

事实上,「球迷拯救俱乐部」的浪漫故事,在雷克瑟姆俱乐部历史上发生过两次。

第一次是在2004年。当时的主席亚历克斯·汉密尔顿试图将俱乐部驱逐出体育场,以便可以为其他商业目的使用和出售球场,在接手俱乐部的同年,他便将「赛马场」出售给了一家汉密尔顿的私有公司Crucial Move。同年12月3日,由于俱乐部欠税高达2,600,000英镑,俱乐部被高等法院起诉,成为了第一家在财政新规下被扣十分的联赛俱乐部,这一制裁使得他们从英甲降级。

但是,不放弃的球迷们,始终在与老板做着不懈斗争,并联合各方势力,将老板起诉到了法院——终于在2005年10月,伯明翰高等法院裁定,亚历克斯·汉密尔顿的公司Crucial Move不正当地获得了球场土地的永久业权。2006年4月,经股东和债权人同意,俱乐部与当地汽车经销商Neville Dickens达成协议,由Neville Dickens接管俱乐部及其所有资产的控制权。

新业主在2006年接手了俱乐部。但到2011年,再次陷入财政危机的雷克瑟姆又被挂上了出售名单。英国税务海关总署也威胁球队,要因未缴税而再次关闭俱乐部。

这一次,雷克瑟姆球迷信托基金拯救了球队,但球队不得不将球场所有权卖给当地的大学,以让球队有足够的资金应对这次危机。

而彼时的雷克瑟姆,已经掉到了第五级别的全国联赛。

雷克瑟姆球迷信托基金Logo(右)

于是,从那时起直到现在「死侍」接手,雷克瑟姆一直是支运营良好、受到热情支持但运气不佳的第五级球队。2012年,在对阵弗利特伍德镇的比赛中,他们被日后成名的杰米·瓦尔迪踢飞了晋级梦,之后他们又两次杀入附加赛,但都没有成功升级。

「不管球队在哪个级别,这里的每个人,都会在俱乐部需要的时候,毫不犹豫地把钱扔进捐款箱里。」球迷埃尔文·琼斯说。04「我们是代表了半个国家的俱乐部」

在看过克尔整理的「可收购清单」后,麦克亨尼对克尔说,他正好读了一篇关于投资银行Inner Circle Sports的文章——而这家银行的著名案例,便是帮助美国芬威体育集团收购了英超豪门利物浦。

很快,克尔便与该银行的合伙人之一史蒂夫·霍洛维茨进行了通话。「其实在整理清单的时候,我都没拿这事儿当真。」他回忆道,「但当我与投行人士联系之后,我才第一次真正感觉到,收购球队这件事儿可能真的要发生了。」

在通话中,霍洛维茨针对球队收购给出了他的专业建议:如果你投资球队只是为了获得快速的红利回报,那千万不要这样做。

此外,Inner Circle也帮助麦克亨尼联系到了俱乐部所有者——雷克瑟姆支持者信托基金的负责人,多方针对球队收购,进行了一次重要的会谈。

信托成员和前雷克瑟姆董事斯宾塞·哈里斯,代表俱乐部主持了这次会谈。在会议中,他先给麦克亨尼和克尔介绍的,是威尔士的地理常识。

「我对他们说,如果看一下英国的地图就会发现,不同于其他俱乐部需要在同区域内抢球迷的情况,在北威尔士对应的地区范围内,只有我们一家具有悠久历史的俱乐部,几乎没有其他竞争者。」哈里斯说。

04「换句话说,我们是能代表半个国家的俱乐部。」

「北威尔士有接近75万的人口,他们希望,有一些东西能让他们为自己的家乡感到自豪。信托基金有很完善的计划,想帮助俱乐部成为这种代表,只是可惜,我们既没有钱,也没有名气。」

「但是这两样东西,麦克亨尼和雷诺兹都有。」

雷克瑟姆(橙色)在威尔士地图上的位置

会谈间隙,大家又开始谈起了球队未来赞助商。麦克亨尼提到,他知道有个人的杜松子酒品牌,可能会对赞助球队感兴趣。克尔的耳朵马上竖了起来,因为只有一个人符合这一描述——他,就是前文中提到的,杜松子酒Aviation Gin的大股东瑞恩·雷诺兹。

克尔的猜测是正确的。很快,麦克亨尼就告诉克尔,他已经给雷诺兹发了邮件,希望他能够赞助球队。结果,出人意料的,雷诺兹在凌晨5点半回了邮件,并且说他不只是想通过赞助支持雷克瑟姆,甚至也想参与球队收购,成为球队未来的所有者。

「有一说一,麦克亨尼在我们的行业中非常受尊重,但他毕竟不是一个超级明星。」克尔说,「但毫无疑问,雷诺兹就是当之无愧的巨星。他的入局,会让我们登上各个地方媒体的头条。」

「流量对我们这样的低级别球队很重要,我们必须增加俱乐部的曝光率。这样,假使我们在10年或15年后离开球队,俱乐部依旧还能得到持续的社会关注,并能够持续发展。」

于是,在麦克亨尼与雷诺兹「双剑合璧」之后,他们为球队带来的宣传效应是立竿见影的。比如,哥俩儿在英国的《The One Show》和美国的《Jimmy Kimmel》两档节目中,仅仅是谈论到了雷克瑟姆球队的话题,就让球衣赞助的市场价上升了10倍。

现在的「赛马场」球场里,已经挂满了各类印有俱乐部新老赞助商的醒目广告。那些曾帮助雷克瑟姆维持生计的本地公司,也已经接受了配角的剧本。因为他们知道,在俱乐部全球化的过程中担任配角,要比在国家范围内的成功中担任主角好。

宁当凤尾,不当鸡头。

TikTok成为了球队新赛季的胸前广告赞助商

包括俱乐部多年的赞助商,雷克瑟姆本地的知名啤酒品牌Wrexham Lager,也已经「退居二线」。取而代之占据主赞助商位置的,则是TikTok、Expedia和Aviation Gin等更具知名度的国际品牌。

在观众收看电视转播时,甚至是玩家在游玩《FIFA 22》等知名足球游戏时,他们都将看到这些新「金主」,出现在雷克瑟姆的主场。

如今,财大气粗的雷克瑟姆,看起来真的不再像一支第五级别的球队了。他们在夏天招兵买马,重组了教练团队,并引入了上赛季英乙联赛的年度最佳球员保罗·穆林,以及一批来自英甲联赛的人才,升级成功重返EFL,已经是球队板上钉钉的目标。

上赛季英乙的年度最佳球员穆林,在对阵诺茨郡的比赛中庆祝扳平比分 图片:Lewis Storey/Getty Images

30年来,「赛马场」一直是一个三面看台的场地,本赛季的第一场比赛甚至只有两个开放的看台,整体容量被限制在了5500人——但雷克瑟姆的球队季票,却已经售出了5750张。

在低级别联赛通过金元的力量升级,这算不算「作弊」呢?

「我对此的感觉有点复杂,因为很多浪漫足球主义者,总是喜欢那些传统而又热血的体育崛起故事。」克尔说。

「但我这个实用主义者知道,国家联赛仍是一个非常艰难的联赛。毕竟,雷克瑟姆已经为之努力了14年都没有升级成功。而且,到目前为止,我们所花的钱都是由俱乐部自身的运营所创造的,我们还没必要从老板的口袋里掏钱,以维持球队运作。」

「因此,如果人们想把我们称为国家联赛的曼城,那就随便吧,但是这并不是事实。如果我们只是把钱注入一个没有很多球迷或历史底蕴的俱乐部,我会感到有罪恶感的。」

而在雷克瑟姆的球迷看来,这笔投资有着更深的寓意。「这些钱投进去,振兴的不仅仅是一家足球俱乐部。」球迷安迪·霍尔登说。在采访中,他穿着一件老式的雷克瑟姆球衣,那是俱乐部在上世纪70年代末辉煌时期的代表款式。

「这些钱振兴的,是一整个城市,雷克瑟姆需要这些力量。去看一下城市里的高街吧,那里曾经都是繁荣的,但现在已经快死了,毫无生气,这非常可悲。」

「不过,好日子也许就要来了。以后,等我们看完球,喝完酒,我们要唱更多的歌,包括一首新歌:《爷就是土豪!》(We’re fucking rich!)」

参考链接:https://theathletic.com/2799755/2021/09/01/film-star-owners-tiktok-and-a-documentary-inside-wrexhams-hollywood-makeover/

懂球号作者: 体育产业生态圈

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热门评论(9)

2021-09-16 16:49:22

304

我只是一封写给你的情书,而写情书的人,在你的世界里

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2021-09-16 18:21:52

183

上一次世一p推首页给我们还是我雷友谊赛暴锤中国队的新闻....恍然有种妈我上电视了的感觉...

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2021-09-16 16:56:15

85

怎么评论区在讨论失控玩家好不好看,这不是在说被收购的那支小球队吗

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2021-09-16 17:01:04

66

失控玩家最后老板砸服务器把我看傻了了,你直接把电源拔了不就完事了?还一个一个砸,强行给主角团机会。

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2021-09-16 17:15:00

51

比头号玩家好看多了

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2021-09-16 17:36:17

36

酒吧名字挺有意思 the tutf 有草皮 泥土 赛马的三重意思 可以称呼这个酒吧叫“草泥马”酒吧

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2021-09-16 16:33:09

29

失控玩家给我看困了,跟头号玩家完全不能比

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2021-09-16 17:18:56

23

...确保麦克亨尼和雷诺兹这两位美国人,不在英国球迷面前做任何出格的事情,比如把俱乐部称为「雷克瑟姆红龙队」(The Wrexham Red Dragons)...

卡迪夫城:你直接报我身份证号吧

2021-09-16 16:15:59

12

曾经在FM2019里中途接手全国联赛的雷克瑟姆,靠着租借英超 英冠小球员花了十二年时间打上英超 现在也没有那种激情了 真是怀念

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